特拉华州的“秘密审判”违反了第一修正案:美国法院

2018-03-01 03:01:02

作者:谯戛牦

(路透社) - 特拉华州的法律行业受到打击,当联邦法院周三发现该州违反美国宪法时,其新颖的制度允许法官对私人商业纠纷进行仲裁,批评者称之为秘密审判。

美国第三巡回上诉法院发现,在特拉华州备受尊重的法院进行的私人仲裁违反了美国宪法第一修正案。

“允许公众获得国家赞助的仲裁将使股东和公众更好地了解特拉华如何解决重大商业纠纷,”多洛雷斯斯洛维特法官在2-1裁决中写道。

这份长达37页的裁决载有三项意见。 法官胡里奥·富恩特斯写了一个赞同意见,但采取了一种狭隘的观点,认为保密是一个问题,但仲裁中的法官却没有。 Jane Roth法官不同意,并将特拉华州的系统称为“完美的商业仲裁模式”。

处理该州案件的Mayer Brown律师Andy Pincus的一份声明说,正在考虑上诉。

特拉华州的仲裁制度于2012年被美国地方法院法官Mary McLaughlin关闭,后者认为它基本上属于民事审判,并且保密措施违反了第一修正案。

特拉华州的立法机构在2009年一致通过了该系统,该系统似乎是第一个此类系统,作为该州法律行业与日益流行的私人仲裁竞争解决商业纠纷的一种方式。

仲裁通常在私人律师或退休法官面前进行保密,并且比在法庭上提起诉讼要快得多。 但批评人士表示,仲裁员更倾向于“分裂婴儿”,而不是像法院那样发布决定性裁决。

特拉华州寻求建立一个更好的系统,提供其广受好评的Chancery法官。 法院经常处理备受瞩目的案件,并最近阻止亿万富翁投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)破坏戴尔公司的收购。

要使用仲裁程序,至少有一方必须是一个企业,争议必须涉及至少100万美元。

仲裁过程完全是秘密的,甚至案件的存在也不公开。 Chancery法院的律师说这个过程被使用了六次。

非陪审团法院的五名法官被特拉华州公开政府联盟起诉,这是一个促进政府透明度的组织,持有该组织所说的秘密审判。

“我们很高兴,”联盟发言人约翰弗莱厄蒂说。 “对于那些相信开放政府和透明度的人来说,这是一场胜利。”

上诉法院认为,由于特拉华州程序发生在法庭,一个有开放历史或经验的地方,因此该程序应该是公开的。 法官们驳回了他们应该在仲裁中考虑隐私历史的论点。

上诉法院还表示,开设程序的弊端很少,法院已经允许机密提交文件。 斯洛维特写道:“公众访问将使诉讼当事人,律师和大法官等法官受到同行和新闻界的审查。”

法院还驳回了开放仲裁将有效杀死仲裁的论点。 他们指出,仲裁即使是公开的,也提供了许多当事人可能更喜欢的快速程序和定制程序。

代表法院法官的平卡斯表示,罗斯的异议令人鼓舞。

“我们强烈认为,为我们的国家和我们的国家提供具有成本效益的选择来解决企业对企业的纠纷,以保持与世界其他国家的竞争力是非常重要的,”平卡斯说。

匹兹堡大学法学院教授亚瑟·赫尔曼说,这种分裂决定“在某种程度上”是一种上诉邀请。 他表示,特拉华州可能会要求所有法官对第三巡回法院的决定进行“en banc”审查,或者不太可能向美国最高法院上诉。

除此之外,特拉华州可以重写仲裁法,向公众开放这一程序。 起诉停止仲裁的组织弗莱厄蒂表示,这将大大减轻联盟的担忧。

弗拉赫蒂说:“司法程序必须要比筹集资金更多。”

私人仲裁程序在特拉华州紧密的公司法界很受欢迎,支持者希望它能提供新的合法业务。

法律还要求仲裁中的一方在特拉华州注册成立。 它被视为一种快速启动该州特许商业数量增长的方法。

这种增长是特拉华州经济的关键。 标准普尔500股票指数中超过一半的公司在州内注册,通常是为了进入法院,与租赁业务相关的资金占该州一般收入的40%。

案件是特拉华州公开政府联盟诉Leo E. Strine Jr等人,美国第三巡回上诉法院,第12-3859号

由Maureen Bavdek,Dan Grebler和Gunna Dickson编辑

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